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All Hands on Deck in Haiti / All Hands mobilisés en Haïti

Using low-cost technologies and a cadre of volunteers from around the world, All Hands Volunteers is showing how even a small nongovernmental organization can make a big difference in Haiti.

In the aftermath of the January 2010 earthquake, All Hands put its volunteers to work on rubble removal and demolition projects in the hard-hit city of Léogane in western Haiti (http://hands.org/projects/project-leogane/). It has since shifted its focus to school reconstruction and water filtration. All Hands is also working with Peace Dividend Marketplace-Haiti (PDM-H) to strengthen the capacity of businesses in Léogane, where it procures its goods and services.

About 50 volunteers along with a limited number of national and international staff work at any given time on All Hands projects. The organization’s bare-bones offices are in the remnants of what was a sprawling nightclub before the quake but now is an open-air skeleton structure. Staff and volunteers sleep in tents on the roof and meals are served soup-kitchen style.

Despite the rustic conditions,  staffer Paul Raddant of Kansas City, Missouri says that many volunteers end up extending their one-month stint. “They can see that this is working because they can they see the results of their work,” he said. Just in that morning from a school construction site—as evidenced by the plaster caked on his legs—Raddant himself started eight months ago Gabriel Lourenço (center) and fellow volunteers.

as a volunteer and is now a construction supervisor. He is finishing up the 12th of 20 schools All Hands plans to complete by December.

The simple reconstruction process uses a wood frame with plaster walls in which chain link fencing is enmeshed to protect against collapse. The design is sometimes altered, as when a volunteer seismic engineer showed All Hands how it could save money by shifting the placement of trusses.

To support the local firms from which it procures goods and services, All Hands recently conducted a survey of businesses in Léogane and now provides them with training in basic skills ranging from bookkeeping to marketing. The organization contacted PDM-H so that local firms could register for its online business directory to expand their operations. PDM-H trainers later traveled to Léogane to teach business owners how to participate in the tender and bidding process used by larger nongovernmental organizations to award contracts.

Reconstruction projects include community volunteers, and some Haitians trained by All Hands in construction have since become paid staffers. Still, the backbone of the operation is the hundreds of volunteers who come from all over the world. Some of them see benefits from their volunteerism that extend far beyond Haiti’s shores.

“I think we’re making a difference at home,” says Gabriel Lourenço, a 23-year old computer programmer from Ponta Porã, Brazil who is in his fourth month in Leogane. “We don’t really have a tradition of volunteerism in Brazil, we prefer to go to the beach. So my friends are, like, ‘wow, we can’t believe you’re doing this!’ We become an example for friends and family.” //

All Hands mobilisés en Haïti

Utilisant des technologies à moindre coût et un cadre de bénévoles du monde entier, All Hands Volunteers montre comment une petite organisation non gouvernementale peut faire une grosse différence en Haïti.

Après le séisme de janvier 2010, All Hands a mis au travail ses bénévoles dans le cadre de projets de déblaiement et de démolition au cœur de la cité durement touchée de Léogane, dans l’ouest du pays (http://hands.org/projects/project-leogane/). Elle a depuis tourné son attention vers
la reconstruction d’écoles et la filtration d’eau. All Hands travaille aussi avec Peace Dividend Marketplace-Haïti (PDM-H) pour renforcer la capacité des entreprises à Léogane, où elle achète ses biens et services.

Une cinquantaine de volontaires et un nombre limité de personnel national et international, travaillent sur tout et consacrent leur temps aux projets de All Hands. Leur local, réduit à sa plus simple expression, se trouve dans ce qui fut autrefois une boîte de nuit animée, mais n’est plus aujourd’hui qu’une structure dépouillée, ouverte à tous les vents. Les collaborateurs et bénévoles de All Hands dorment sous des
tentes dressées sur le toit et les repas sont servis dans le plus pur style soupe populaire.

En dépit de ces conditions sommaires, Paul Raddant, Kansas City, Missouri (États-Unis), salarié de l’organisation, explique que beaucoup de bénévoles prolongent leur séjour initial d’un mois. « Ils constatent que ça marche, parce qu’ils peuvent voir de leurs propres yeux les résultats de leur travail », précise-t-il.

Arrivant tout juste, ce matin, du site de construction d’une école (ainsi qu’en atteste le plâtre qui forme une croûte sur ses jambes), Raddant a lui-même commencé il y a huit mois, en tant que bénévole, avant de devenir contremaître de construction. Il termine le 12ème des 20 établissements scolaires que All Hands prévoit de réaliser avant la fin de l’année.

Le processus de reconstruction simple employé, repose sur la réalisation d’une charpente en bois, avec des murs en placoplâtre armés d’un maillage en chaînes antisismiques. Il arrive que le plan initial soit modifié, ce fut le cas lorsqu’un ingénieur spécialiste en génie sismique montra à All Hands comment l’organisation pouvait faire des économies en modifiant le positionnement des fermes.

Pour soutenir les entreprises locales auprès desquelles elle s’approvisionne en biens et services, All Hands a récemment réalisé une enquête auprès des entreprises de Léogane et met désormais à leur disposition une formation à diverses compétences de base, allant de la tenue de livres au marketing. L’organisation a contacté PDM-H pour que les entreprises de la zone puissent s’inscrire sur le portail de PDM-H et ainsi accroître leur clientèle et élargir le périmètre de leurs opérations. Une équipe de PDM-H s’est par la suite rendue à Léogane pour former les propriétaires d’entreprises sur les principes  standards de passation de marchés, processus utilisé par les grandes ONG pour attribuer leurs contrats.

Les projets de reconstruction incluent la communauté des volontaires et un certain nombre d’haïtiens formés par All Hands sur les techniques de construction, qui sont devenus des salariés rémunérés de l’organisation. Mais la base de celle-ci reste néanmoins les centaines de bénévoles venus du monde entier. Pour certains, les avantages de leur bénévolat s’étendent bien au-delà des frontières d’Haïti.

« Je crois que nous faisons une différence à la maison», s’énorgueillit Gabriel Lourenço, programmateur informatique de 23 ans originaire de Ponta Porã – Brésil, dont c’est le quatrième mois à Léogane. « Au Brésil, il n’existe pas réellement de tradition de bénévolat ; les gens préfèrent aller à la plage. Alors, les réactions de mes amis sont du genre : ‘wow ! je n’arrive pas à croire que tu te sois lancé là dedans !’. Pour nos amis ou les membres de notre famille, nous faisons un peu figure d’exemple. »

 

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1 Comment

  1. foyer des petits demunis orphanage says:

    Crèche Foyer des Petits Démunis
    Hait, Léogane chatuley cite bourgeois #57
    Phone ;(509)36743306, (509)31063393
    Email:foyerdemunis@hotmail.com

    We hello you in the Jesus name and letting you know us as a recognized orphanage in Haiti logane which work with deprivered kids towards the streets, in cite soleil, Carrefour ,bel- air, solino ,ti cheri naturally kids sewing cars, we give to them a daily bread ,school them, set them at home. now we cannot no more paying the rent, that’s why we would like to have a wooden house.

    We would like to work together with you in helping us with building a house in wood for the orphanage we already have the land in leogane, that can be a sponsored program for them to have a house ,we are working directly with the kids who are sleeping on the street and sewing cars for 1 Haitian dollar, sometimes the olders beat them and take their money.

    We think no kid can grow without having a house when they go to school and come back to study ,play ,sleep, in this case we appreciate your working and thank you for having read this letter which is very important for us, our heart are burning by waiting for a positive answer.

    Have a nice day.
    MORIN Jeanel Dir. Executive

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