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Metacool: Energy Efficiency in a Rebuilding Haiti / Metacool : Consommation Énergétique Réduite dans une Haïti en Reconstruction

After taking a training course in 2009 offered by York International on installation and operation of energy-efficient air conditioning systems, Beauvil Marckenson and three colleagues were inspired to pool their savings and open Metacool Services and Controls in Port-au-Prince.

Marckenson thought his gamble was a sure bet: Air conditioning accounts for an estimated 50 percent of a firm’s energy costs, so surely there would be a market in Haiti for systems manufactured by a reputable U.S. firm that use 20 to 30 percent less fuel and refrigerant, reduce energy costs, and protect the environment.

A year later, in the aftermath of the devastating earthquake of January 12, 2010, Metacool’s new offices and stock were destroyed and their start-up costs wiped out. “We lost almost everything, and we had no customers,” Marckenson recalled.

“We had to start from zero.”

Unable to obtain financing and without resources for advertising, Marckenson turned instead to Peace Dividend Marketplace-Haiti. He registered Metacool on the PDM-H online directory, attended training on the bidding procedures of international organizations, and started responding to the tenders posted on the PDM-H website.

“We had never seen this kind of service in Haiti,” he explained. “When you open a small business here, it is on you to find customers. PDM-H represented a way for us to get the word out. We just didn’t have the capacity to do what PDM-H was able to do for us.”

Metacool has indeed found customers, including four contracts with the United Nations Development Program for air conditioning at the UN logbase and at a police base in Leogone; another with German Technical Cooperation (GIZ), also for the national police; and a smaller contract directly with the Haitian Ministry of Justice. Additional bids are pending with the Food and Agriculture Organization and PSI Haiti, among others.

In all, Marckenson estimates that Metacool has installed 40 air-conditioning systems since registering with PDM-H. The company now works with four different subcontracters while working out of a modest storefront in Delmas, which keeps overhead costs low.  Marckenson, pictured above at the entrance to Metacool,  believes the business is growing because customers in a rebuilding Haiti are buying into the value of energy efficiency.

But he also credits PDM-H with helping to get Metacool back on its feet when all seemed lost.

“You can be as good as you want at what you do, but if you don’t get the word out you won’t have customers and you won’t make it,” he said. “PDM-H has been a window to the world for us.” //

Metacool : Consommation Énergétique Réduite dans une Haïti en Reconstruction

Après avoir suivi une formation en 2009 offerte par York International sur l’installation et le fonctionnement des systèmes de climatisation à rendement optimum, Beauvil Marckenson et trois de ses collègues ont eu la brillante idée de mettre en commun leur épargne et d’ouvrir, à Port-au-Prince, Metacool Services and Controls.

Marckenson avait pensé que son idée était un pari sûr: les coûts pour la climatisation représentent approximativement 50 pour 100 des dépenses en consommation d’énergie d’une firme, donc certainement, il y aurait un marché en Haïti pour les systèmes fabriqués par une entreprise américaine digne de confiance et utilisant entre 20 à 30 % moins de carburant et de réfrigérant, réduisant ainsi le coût de la consommation d’énergie et protégeant aussi l’environnement.

Un an plus tard, le tremblement de terre dévastateur du 12 janvier 2010, détruisit les nouveaux locaux ainsi que le matériel de Metacool, conséquemment, leurs frais de démarrage se sont volatilisés.

« Nous avions presque tout perdu, et nous n’avions eu aucun client, » se souvient Marckenson. « Nous avions du redémarrer à partir de zéro ».

Dans l’impossibilité d’obtenir le financement et sans ressources pour lancer une publicité, Marckenson s’est tourné alors vers Peace Dividend Marketplace–Haïti.  Il a enregistré Metacool sur le répertoire en ligne de PDM-H, a suivi la formation sur les procédures d’appel d’offres des organisations internationales puis a commencé à répondre aux appels d’offres affichés sur le site Web de PDM-H.

« Nous n’avions jamais vu ce type de service en Haïti » explique-t-il. « Lorsque vous ouvrez une petite entreprise ici, c’est à vous de trouver des clients. PDM-H nous a donné un moyen de nous faire connaitre. Nous n’avions tout simplement pas la capacité de faire ce que PDM-H était capable de faire pour nous. »

Metacool a donc trouvé de nouveaux clients, incluant quatre contrats pour la climatisation avec le Programme de Développement des Nations Unies à log base et à une station de police a Léogone; un autre contrat fut obtenu avec la Coopération Technique Allemande (GIZ), également pour la police nationale; et un contrat de moindre envergure directement avec le Ministère de la Justice haïtienne. Bien d’autres offres supplémentaires sont en cours notamment avec l’Organisation Food and Agriculture et la PSI Haïti.

En gros, Marckenson estime que Metacool a installé 40 systèmes de climatisation depuis son enregistrement avec PDM-H. La compagnie traite actuellement avec quatre entrepreneurs différents en travaillant à partir d’une modeste devanture de magasin à Delmas, ce qui maintient les frais généraux d’opération au minimum.  Marckenson (photographié ci-dessus à l’entrée de Metacool) croit que l’entreprise est en croissance car les clients, dans une Haïti en pleine reconstruction, adoptent la valeur de l’efficacité énergétique.

Mais, cette croissance, il l’attribue également à l’aide obtenue de PDM-H qui a permis Metacool à se remettre sur pied quand tout semblait perdu.

« Vous pouvez être aussi bon que vous le voulez à ce que vous faites, mais si vous n’avez pas la publicité vous n’aurez pas de clients et vous n’aurez pas de succès », dit-il. « PDM-H a été pour nous une fenêtre ouverte sur le monde. »

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