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A Historic Haitian Department Store Looks to the Future/ Un Grand Magasin Historique Haïtien Regarde vers l’avenir

For the first time in decades, Patricia Acra, managing director of N. Acra Fils and Company, asked her father-in-law to leave work early. They had a funeral to go to, so they closed the ACRA Department Store in downtown Port-au-Prince an hour early. Thirty minutes later, the earth shook and the building collapsed.

The family’s survival of the January 2010 earthquake is just one of the many examples of the tenacity and durability of the Acra’s namesake company. Founded in 1922 by Nahoum Acra, ACRA started as a textile company selling uniforms to Haitian soldiers, then expanded into patterns for school uniforms and grew exponentially over the next 90 years. Today it is a department store that sells 5,000 different products.

And like many local companies young and old, ACRA has registered on the Peace Dividend Marketplace-Haiti online directory in order to access clients such as UNICEF, which is able to purchase critical supplies in bulk from a company with such a large inventory. (Photo on Left-ACRA employee)

“We work very closely with PDT, and have been fortunate to access their database and win important contracts,” Patricia explained.  “We have so many international aid groups in the country, and being able to show these organizations that Haitian companies have the ability and capacity to fulfill these contracts in a timely and orderly fashion is a huge boost to our company and the image of Haiti as well.”

Besides the main store in Petionville, ACRA operates a warehouse in the Delmas district of Port-au-Prince. The company employs over 40 Haitian staff. (Photos Below-an ACRA staff member arranges merchandise)

“We try to not only offer a diverse range of products—everything from ready to wear clothing to home furnishing to exercise equipment to children’s toys—but we make sure as well to have all these items in a variety of price ranges,” Patricia said. “We are one of the two largest department stores in Haiti, serving both the capital and the rural provinces, and as such we need to be able to target all income and spending levels.”

ACRA plans to open a second warehouse next year in Tabarre, with a new store set to follow. “In Haiti there are always challenges,” Patricia concludes, “but by focusing on the quality of our supply, and by preserving our reputation of delivering on our word, we are well poised to play a critical role in Haiti’s present and future.”     //

 

 

Un Grand Magasin Historique Haïtien Regarde vers l’avenir

Pour la première fois depuis des décennies, Patricia Acra, Directeur Général de N. Acra Fils et Compagnie, demande à son beau-père de quitter le travail plus tôt. Ils allaient assister à des obsèques, par conséquent, le magasin ACRA Département Store -situé au centre ville de Port-au-Prince devait être fermé une heure plus tôt. Trente minutes après, la terre a tremblé et l’édifice s’est effondré.

La survie de la famille au tremblement de terre de Janvier 2010 est tout simplement un des nombreux exemples de la ténacité et de la pérennité des diverses sociétés du Groupe Acra. Fondé en 1922 par Nahoum Acra, ACRA a débuté dans l’industrie textile, vendant des uniformes aux soldats haïtiens, l’entreprise s’est élargie par le commerce des tissus pour uniformes scolaires et a grandi exponentiellement durant les 90 années suivantes. Aujourd’hui, c’est un grand magasin qui vend 5,000 produits différents.

Comme beaucoup de compagnies locales anciennes et nouvelles, ACRA s’est enregistré sur le répertoire en ligne de Peace Dividend Market Place-Haïti afin de pouvoir accéder à des clients tels que l’UNICEF, qui est en mesure d’acheter des articles essentiels en vrac d’une compagnie offrant un si grand inventaire.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec PDT et avons été chanceux d’avoir pu accéder à leur base de données et d’avoir ainsi pu remporter des contrats importants », a expliqué Patricia. « Nous avons tellement de groupes d’Aide Internationale dans le pays, être capable de montrer à ces organisations que des entreprises haïtiennes ont la capacité et le savoir-faire nécessaires pour honorer des contrats de façon rapide et ordonnée est un énorme coup de pouce à notre société et également à l’image d’Haïti . »

En plus du magasin principal situé à Pétion Ville, ACRA opère un entrepôt dans qui se trouve à Delmas, Port-au-Prince. L’Entreprise a un effectif de plus de 40 employés haïtiens.

« Nous essayons de ne pas proposer seulement une gamme diversifiée de produits — nous offrons tout, allant des vêtements prêt- à -porter, en passant par l’ameublement,  les machines pour le sport, jusqu’aux  jouets d’enfants — mais nous nous assurons aussi que tous ces articles soient offerts dans une variété de gammes de prix abordables pour toutes les bourses », déclara Patricia. Nous sommes l’un des deux plus grands magasins en Haïti desservant aussi bien la capitale que les provinces rurales et en tant que tel nous devons pouvoir cibler tous les revenus et les niveaux de dépenses ».

ACRA envisage l’ouverture d’un deuxième entrepôt l’année prochaine à Tabarre, avec un nouvel ensemble de magasins. « En Haïti il y a toujours des défis », conclut Patricia, «mais en nous concentrant sur la qualité de notre approvisionnement et en préservant notre réputation de respecter notre parole, nous sommes bien placés pour jouer un rôle essentiel dans le présent et dans l’avenir d’Haïti. »

 

 

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