Buy Local with SMS - English, Tetum and Bahasa Indonesia Translations - Building Markets

Buy Local with SMS – English, Tetum and Bahasa Indonesia Translations

by Building Markets
November 4, 2009

Buy Local With SMS: Connecting Suppliers with Humanitarian Operations in East Timor and Afghanistan

Post Date 10.21.09
Author Sara Moreira

East Timor is studded with international organizations that are focusing on the country’s reconstruction and development. East Timor’s two-decade-long independence struggle against Indonesia resulted in the country’s independence in 1999. However, after that independence referendum, Indonesian militias destroyed 80% of the infrastructure from which the country is still recovering today.

Thousand of international aid workers move to the country every year but one must wonder how much they consume locally. It is not uncommon when visiting a foreigner’s house in Dili to find furniture made by big international chains, or a refrigerator full of food from Australia, Argentina and the US. Meanwhile, 49% of the Timorese citizens live on 80 cents a day. It is possible to connect the markets – supply and demand – better? Are there technologies, such as SMS, that can be used to connect local producers with this market?

That is the goal of Peace Dividend Trust (PDT), an organization founded in 2004 that works on making peace and humanitarian operations more efficient, effective and equitable through its innovative approaches.

Scott Gilmore, the founder of the Trust, used to work for the UN’s Transitional Administration in East Timor in 2001. There he experienced hands-on the challenges of re-development. He and his colleagues noticed, for instance, that international aid and peacekeepers were often extremely slow to get going, resulting in setbacks that were largely due to small and fixable management problems; or, that administrative delays procuring something as simple as license plates for UN jeeps hindered the deployment of peacekeepers into the conflict zone.

But one issue in particular caught Scott’s attention. A key issue in East Timor, as in most countries recovering from conflict, is the significant level of unemployment. And in this case, despite multiple assessment missions, almost no donor money had been disbursed to support job creation or economic recovery more broadly.

Recent reports note that even seven years after the first independent Government was elected, East Timor receives one of the highest amounts aid of aid per capita in the world. And yet, even though bilateral and multilateral agencies spent approximately $5,200 million U.S. dollars between 1999 and 2009 on programs related to East Timor, Timorese people are still poor. Individuals and organizations have begun to question the real impact of such donors’ injection of money in the development of local economy.

At the same time, Gillmore watched as his Timorese landlord used his monthly rent to refurbish minibuses burnt in the conflict. By the time the aid money had arrived, Scott’s landlord was the biggest employer in the neighbourhood, providing bus services across the country. This was striking, and led to an obvious question – what if international agencies procured more goods locally so that entrepreneurs like his landlord could quickly find the capital needed to rebuild their economy?

Edward Rees, PDT’s Senior Advisor in East Timor, explains,

We can help the peace operation better communicate with “local” communities in their own language. We can target information to specific groups. It has economic, citizen participation, security, political, social, and development applications. The range is huge. A lot of these technologies are already used in developing countries, but very few – if any – are used in post conflict countries – that is where we come in. We are an organisation that works on these issues in the critical 5-10 period after conflict when most people are thinking emergency – we are thinking long term and new.

Word of mouth: BUY LOCAL

PDT promotes projects aimed at creating jobs and business opportunities through increased local procurement in countries experiencing or recovering from conflict.

This is particularly challenging in East Timor where the violence and destruction that followed the referendum in 1999 devastated 80% of social and communication infrastructures. When the country became the first new nation of the 21st century, it had almost no technological environment. Believing that in order to build a national economy, international buyers must be addressed, PDT provides market information through its Building Markets database.

The Procurement Database allows a user to search through thousands of different businesses categories organized by region to find information about each formal business, the type of activity, services and products available, contacts, references and other useful information. Edward Rees notes:

We do what no one else in the world does. We conduct business verification. We ask local businesses 35 questions, and put the answers online, in an organized, transparent, accessible, and searchable manner. The survey forms are manually re-verified by phone and SMS, and then the information is uploaded. Businesses are manually re-verified every 6 to 12 months. This community of business people is the hope for the future in post-conflict states when it comes to solving the unemployment issue, and yet to the best of my knowledge no one but us asks the questions we do, and transmits it to the World Wide Web.

PDT also operates and supervises so-called Tender Distribution Points in its marketplace offices. Tender Distribution Points, which are open to the public, offer access to current tenders from international organizations, private business, government line ministries and military organizations.

Mobile Tech at Scale from Afghanistan to East Timor

Mobile technology, mostly via SMS, plays an important role in the management and administration of staff and allows for broadcasting alerts to local businesses in even the most isolated areas.

In the first Marketplace project in Afghanistan where PDT also operates, the organization explored the use of SMS messaging using its procurement database. The extensive roster of local businesses were sent specific messages announcing new international tenders as they are received.

A new platform is currently being tested in Afghanistan for sending bulk SMS for tender alerts. Anne Wilson, PDT’s IT Manager, says:

PDT is using the Clickatell Bulk SMS Gateway combined with their PHP API. This API is connected to a customized Drupal installation which is the backbone to the Afghanistan Online Procurement Directory. Suppliers can to indicate to the verification team whether they wish to receive tender notifications via Email or SMS. As tenders come into the PDT office in Afghanistan we use a web interface to send out alerts about new tenders.

Tenders notifications are sent out based on different supplier sectors (for exacmple in construction where Civil Engineer Tenders only go to suppliers who have been identified as being able to provide engineering services). The tenders can also be targeted based on the location of the supplier and location in which the tender is to be carried out.

Mobile technology also plays an important role in the PDT work in Timor. PDT trains local agents for helping individual and institutional buyers’ source goods and services from local suppliers. These staff communicate their activities and results to the Head Office on a daily basis using coded SMS which then replies giving ideas, contacts and whatever the field need via SMS.

PDT uses Nokia PC Suite for managing staff SMS. Rees explains how Nokia PC Suite was chosen:

I owned a Nokia and installed the PC Suite and discovered how to manage my phone better. So I thought – so should the staff. It allows people to cut and paste SMS messages for reporting purposes. I tried FrontlineSMS as well, but could not make it work.

Although the staff is equipped with mini computers and Open Office for their work, the use of SMS has proven to be more advantageous since it allows the organization to save both time and money in phone calls and field trips. The use of SMS also allows getting around the Internet gap in the districts while not depending on web based platforms. But because of Internet costs and bandwidth, the organization can not take full advantage of SMS – namely PDT cannot automatically integrate SMS and web based platforms in order to manage the exchanged information. There is still too much time being spent on manually uploading information to their databases. Says Rees,

Currently our use of SMS [in East Timor] is limited seeing as we have a TT [Timor Telecom] obstacle, paying 1200USD/month for a 128kbps broadband connection shared by 15 terminals.

Despite the considerable challenges, PDT believes in the power of using mobile technologies for other purposes such as to populate databases with telephone numbers and associated demographic information that would allow for sending messages to specific segments of their constituencies. This would enable PDT to provide a multitude of new SMS services to both the peacekeeping and humanitarian communities, including announcements to specific groups, and security updates.

Possibilities are huge and the projects are expected to expand. PDT even considers providing donated mobile phones to ensure the greatest possible membership. Rees expresses the enthusiasm,

By providing income and job opportunities, local procurement contributes to prosperity and therefore stability. Our verification team used to have to seek out businesses – now businesses seek us out. The Government uses our services as well as international buyers. We have become the go-to people for this kind of market information. It is a big claim but it is true. We own the territory. We could do it a lot better, but given funding and technology constraints we are hamstrung. But SMS done in a really good way gives this a huge boost.

Sosa iha Rai-Laran Liuhusi SMS: Hatutan Fornesidór sira ho Operasaun Umanitária nian sira iha Timor-Leste no Afeganistaun

Data Publikasaun 10.21.09
Autór Sara Moreira

Timor-Leste nakonu ho organizasaun internasionál sira ne’ebé foka ba rekonstrusaun no dezenvolvimentu nasaun ne’e nian. Timor-Leste nia luta naruk dekáda rua ba independénsia hasoru Indonesia rezulta iha nasaun ne’e nia independénsia iha tinan 1999. Maibé, depois de referendu ba indepenénsia nian, Indonézia nia milísia sira estraga 80% husi infraestrutura ne’ebé daudaun nasaun ida-ne’e sei rekupera hela.

Serbisu-na’in ajudu internasionál nian rihun mak muda mai iha nasaun ne’e iha tinan-tinan maibé ema tenke husu tuir kona-bá hira mak sira konsume iha rai-laran. Lá’os inkomún beinhira vizita ba ema estranjeiru ida nia uma iha Dili atu hetan mobília ne’ebé halo husi rede internasionál boot sira, ka jeleira ida ne’ebé nakonu ho hahán sira husi Australia, Arjentina no EU. Entretantu, 49% husi sidadaun Timor nian mak moris ho osan sentavu 80 iha loron ida. Karik posível atu liga merkadu sira – oferta no prokura – di’ak liután? Karik iha teknolojia sira, hanesan SMS, ne’ebé mak bele uza hodi liga produtór lokál sira ho merkadu ida-ne’e?

Ne’e mak alvu husi Peace Dividend Trust (PDT) nian, organizasaun ida ne’ebé funda iha tinan 2004 ne’ebé serbisu hodi halo operasaun sira pás no umanitária nian sai efisiente, efikás no razoável liután liuhusi ninia estratejia sira ne’ebé inovativu.

Scott Gilmore, fundadór husi Fundasaun (Trust) ne’e, uluk serbisu ba ONU nia Administrasaun Tranzitóriu iha Timor-Leste iha tinan 2001. Iha ne’ebá nia hetan esperíensia prátika kona-bá dezafiu sira ba dezenvolvimentu hikas nian. Nia ho nia kolega sira nota, pur ezemplu, katak ajudu internasionál no pesoál manutensaun pás nian dala barak book an neineik tebetebes, rezulta iha kontratempu sira ne’ebé boot tanba problema jestaun nian sira ne’ebé ki’ik no bele hadi’a; ka, demora administrativu nian hodi buka buat ruma ne’ebé simplés tebes hanesan xapa (plaka) identifikasaun ba ONU nia kareta sira retarda kolokasaun pesoál manutensaun pás nian ba iha zona konflitu nian.

Maibé iha problema ida mak partikularmente hola Scott nia atensaun. Problema xave ida iha Timor-Leste, hanesan iha nasaun barabarak ne’ebé foin rekupera husi konflitu, ne’e mak nível signifikativu husi dezempregu nian. No iha kazu ida-ne’e, apezárde misaun avaliasaun múltiplu nian sira, kuaze laiha doadór nia osan ruma mak gasta hodi suporta liután kriasaun serbisu nian ka rekuperasaun ekónomiku nian.

Relatóriu atuál nian nota katak maski tinan hitu depois de Governu independente ba dala-uluk nian eleitu, Timor-Leste sei nafatin nu’udár nasaun ida ne’ebé simu montante aas liu hotu husi ajudu per kápita iha mundu. Nu entantu, maski ajénsia bilaterál no multilaterál nian sira gasta ona aprosimadamente Dolares Amerikanu millaun $5,200 entre tinan 1999 no 2009 nian ba programa sira ne’ebé relasionadu ho Timor-Leste, maibé Timoroan sira sei moris kiak nafatin. Indivíduu no organizasaun sira hahú kestiona kona-bá impaktu reál husi injesaun osan doadór sira nian ba iha dezenvolvimentu ekonomia lokál nian.

Iha tempu hanesan, Gillmore haree bainhira ninia uma-na’in Timoroan uza nia osan alugér fulafulan nian hodi hadi’a mikro-ónibus sira ne’ebé ema sunu iha konflitu laran. Iha tempu ne’ebé mak osan ajudu nian to’o mai ona, Scott nia uma-na’in mak nu’udár empregadór ida ne’ebé boot liu iha bairru laran, fornese servisu maxibombu (bís) nian iha rai-laran. Ida-ne’e impresionante, no hamosu pergunta ida ne’ebé evidente – oinsá se karik ajénsia internasionál sira sosa sasan barakliu lokálmente hodi nune’e emprezáriu sira hanesan ninia uma-na’in ne’e bele hetan lalais kapitál ne’ebé presiza atu harii fali sira nia ekonomia?

Edward Rees, PDT nia Asesór Superiór iha Timor-Leste, esplika,

Ami bele ajuda operasaun pás nian di’ak liután hodi komunika ho komunidade “lokál” sira iha sira nia lian rasik. Ami bele aponta informasaun ba grupu espesífiku sira. Ida-ne’e iha rekezitu sira ekonómiku, partisipasaun sidadaun, seguransa, polítika, sosiál no dezenvolvimentu nian. Nia alkanse boot tebes. Teknolojia sira-ne’e barak mak uza ona iha nasaun sira ne’ebé iha dezenvolvimentu, maibé uitoan tebes – se karik iha – mak uza iha nasaun sira pós konflitu nian – iha ne’ebé mak ami tama. Ami nu’udár organizasaun ida ne’ebé serbisu iha asuntu sira-ne’e iha períodu krítiku 5-10 depois de konflitu bainhira ema barak hanoin kona-bá emerjénsia – ami hanoin kona-bá prazu naruk no foun.

Liafuan husi ibun: SOSA IHA RAI-LARAN

PDT promove projetu sira ne’ebé iha meta atu kria serbisu no oportunidade negósiu nian liuhusi aumentu iha aprovizionamentu lokál iha nasaun sira ne’ebé iha esperiénsia ka rekupera husi konflitu.

Ida-ne’e partikularmente dezafia tebes iha Timor-Leste ne’ebé mak violénsia no destruisaun ne’ebé akontese depois de referendu iha tinan 1999 nian estraga ona 80% husi infraestrutura sira sosiál no komunikasaun nian. Bainhira nasaun ne’e sai nu’udár nasaun ba dala-uluk iha sékulu 21 nian, nia kuaze ke laiha ambiente teknolójiku nian. Ho fiar katak atu bele harii ekonomia nasionál nian ida, tenke hasé sosa-na’in internasionál sira, PDT fornese informasaun merkadu nian liu husi ninia baze de dadus Harii Merkadu/ Building Markets nian.

Baze de Dadus Aprovizionamentu nian permite uzuáriu ida atu buka hatene kategoria diferente husi negósiu rihun ba rihun ne’ebé organizadu tuir rejiaun hodi buka informasaun kona-bá negósiu formál ida-idak, tipu atividade nian, servisu no produtu sira ne’ebé disponível, kontaktu sira, referénsia no informasaun útil sira seluk. Edward Rees nota:

Ami halo buat ne’ebé mak ema seluk iha mundu ne’e la halo. Ami hala’o verifikasaun negósiu nian. Ami husu pergunta 35 ba negósiu lokál sira, no tau nia resposta sira iha online, iha maneira ida ne’ebé organizadu, transparente, asesível, no peskizável (bele buka). Formuláriu sira peskiza nian ne’e re-verifika manualmente liuhusi telefone no SMS, no hafoin informasaun ne’e transfere ba iha liña online. Negósiu sira-ne’e re-verifika manualmente iha fulan 6 to 12 ida-idak. Komunidade negosiante nian sira-ne’e mak nu’udár esperansa ba aban-bainrua nian iha estadu sira pós-konflitu nian bainhira ida-ne’e atu rezolve problema sira dezempregu nian, nu entantu tuir buat ne’ebé hau hatene laiha ema seluk maibé ami deit mak husu pergunta sira ne’ebé ami halo ne’e, no transmite ba iha World Wide Web.

PDT mós funsiona no superviziona buat ne’ebé bolu naran Pontu Distribuisaun Proposta nian iha nia ekritóriu sira iha merkadu nian. Pontu Distribuisaun Proposta nian, ne’ebé nakloke ba públiku, oferese asesu ba proposta atuál sira husi organizasaun internasionál, negósiu privadu, governu nia liña ministerial sira no mós organizasaun militár nian sira.

Teknolojia telemóvel iha eskala husi Afeganistaun to’o Timor-Leste

Teknolojia telemóvel nian, barakliu liuhusi SMS, hala’o knaar importante ida iha jestaun no administrasaun funsionáriu sira no permite alerta sira transmisaun nian ba negósiu lokál sira maski iha área sira ne’ebé izoladu liu hotu.

Iha projetu Merkadu ba dala-uluk nian iha Afeganistaun iha ne’ebé mak PDT mós hala’o ninia operasaun, organizasaun ne’e esplora uzu husi mensajen SMS nian ne’ebé uza iha ninia baze de dadus aprovizionamentu nian. Lista estensiva husi negósiu lokál nian sira-ne’e haruka mensajen espesífiku sira hodi anunsia proposta internasionál foun sira bainhira simu proposta sira-ne’e.

Daudauk ne’e koko hela plataforma foun ida iha Afeganistaun hodi haruka SMS ho volume boot (bulk SMS) ba alerta proposta nian sira. Anne Wilson, PDT nia Jerente TI nian, hatete:

PDT uza hela Portaun SMS Volume boot Clickatell (Clickatell Bulk SMS Gateway) ne’ebé kombina ho sira nia PHP API. API ida-ne’e ligadu ba estalasaun Drupal feitu ida ne’ebé nu’udár baze ba Lista Aprovizionamentu Online Afeganistaun nian (Afghanistan Online Procurement Directory). Fornesidór sira bele hatudu (fó hatene) ba ekipa verifikasaun nian karik sira hakarak atu simu notifikasaun proposta nian sira liuhusi Email ka SMS. Bainhira proposta sira ne’e tama mai iha PDT nia gabinete iha Afeganistaun ami uza aparellu ligasaun rede (web interface) nian ida atu emite alerta kona-bá proposta foun sira.

Notifikasaun proposta nian sira-ne’e emite bazeia ba sektór diferente husi fornesidór sira (pur ezemplu iha konstrusaun ne’ebé mak Proposta sira Enjeñeiru Sivíl nian ne’e haruka deit ba iha fornsidór sira ne’ebé identifikadu ona katak bele fornese servisu sira enjeñaria sivíl nian). Proposta sira ne’e mós bele aponta bazeia ba fornsesidór sira nia lokál no mós iha fatin ne’ebé mak proposta ne’e sei hala’o (implementa).

Teknolojia telemóvel nian ne’e mós hala’o knaar importante ida iha PDT nia serbisu iha Timor-Leste. PDT fó formasaun ba ajente lokál sira hodi ajuda sosa-na’in indivíduu no institusionál sira atu hetan sasan no servisu husi fornesidór lokál sira. Pesoál sira-ne’e komunika sira atividade no rezultadu sira ba iha Edifísiu Sentrál iha baze loroloron nian hodi uza SMS kodifikadu ne’ebé mak responde hodi fó ideia sira, kontaktu no saida deit mak pesoál kampu nian presiza liuhusi SMS.

PDT uza Nokia PC Suite hodi jere funsionáriu nia SMS. Rees esplika kona-bá oinsá mak hili Nokia PC Suite ne’e:

Hau iha telemóvel Nokia ida no hau instala PC Suite no deskobre oinsá atu jere hau nia telefone di’ak liután. Nune’e hau hanoin – funsionáriu sira mós tenke hanesan ne’e. Nia permite ema atu bele korta no insera (cut and paste) mensajen sira SMS nian ba finalidade relatóriu nian. Hau mós koko FrontlineSMS, maibé labele halo nia funsiona.

Maski funsionáriu sira ekipada ho komputadór mini no Open Office ba sira nia serbisu, uzu SMS nian prova ona katak fó liu vantajen tanba nia permite organizasaun atu poupa tempu no osan iha xamada telefone no viajen kampu nian. Uzu SMS nian mós permite atu bele prenxe lakuna Internet nian iha distritu sira maibé la depende ba plataforma sira ne’ebé bazeia ba rede. Maibé tanba Internet nia folin no nia largura faixa (bandwidth), organizasaun labele hetan vantajen tomak husi SMS nian – nomeadamente PDT labele automátikamente integra SMS no plataforma sira bazeia ba rede nian hodi bele jere informasaun ne’ebé troka ona. Sei iha tempu barak tebes ne’ebé mak gasta ba informasaun ne’eb’e transfere manualmente ba iha sira nia baze de dadus. Rees hatete,

Daudaun ne’e ami nia uzu ba SMS (iha Timor-Leste) konsidera limitadu tanba ami iha obstákulu ida ho TT [Timor Telecom], selu 1200USD fulan ida ba ligasaun faixa larga 128kbps ne’ebé fahe ba terminal 15.

Apezárde dezafiu konsiderável sira, PDT fiar ba iha podér hodi uza teknolojia telemóvel nian sira ba finalidade sira seluk hanesan atu prenxe baze de dadus ho númeru telefone sira no mós informasaun demográfiku asosiadu sira ne’ebé mak sei permite hodi emite mensajen ba segimentu espesífiku husi sira nia kompenente sira. Ida-ne’e sei permite PDT atu fornese multidaun ida husi servisu foun sira SMS nian ba komunidade manutensaun pás no umanitária nian sira, inklui anúnsiu sira na grupu espesífiku sira, no mós atualizasaun seguransa nian sira.

Posibilidade sira boot tebes no espera katak projetu sira-ne’e sei habelar an. PDT mezmu konsidera fornese telemóvel sira ne’ebé doadu atu asegura sosiedade posível ne’ebé boot liu hotu. Rees hatudu entuziazmu,

Hodi fornese rendimentu no mós oportunidade serbisu nian, aprovizionamentu lokál nian kontribui ba prosperidade no ne’e-duni kontribui ba estabilidade. Iha tempu uluk, ami nia ekipa verifikasaun nian mak ba buka negósiu sira – agora negósiu sira mak buka ami. Governu uza ami nia servisu nune’e mós ho sosa-na’in internasionál sira. Ami tranforma ona nu’udár ema ne’ebé pronto atu atende (go-to people) ho tipu informasaun merkadu ida hanesan ne’e. Ida-ne’e nu’udár reklamasaun boot ida maibé ne’e loos duni. Ami mak na’in ba territóriu ne’e. Ami bele halo di’ak liután uitoan, maibé tanba limitasaun fundu no teknolojia nian ami sai paralizadu. Maibé SMS sira ne’ebé mak halo iha maneira ida ne’ebé di’ak tebes fó estímulu ida ne’ebé boot tebes.

Beli Secara Lokal Dengan SMS: Menghubungkan Para Penjual denfan Operasi Kemanusiaan di Timor-Leste dan Afganistan

Terbit Tanggal 10.21.09
Penulis Sara Moreira

Timor-Leste bertaburkan organisasi internasional yang memusatkan perhatian mereka pada rekonstruksi dan pembangunan negara ini. Perjuangan kemerdekaan Timor-Leste yang berlangsung selama dua dekade melawan Indonesia berakhir dengan kemerdekaan negara ini pada tahun 1999. Akan tetapi, setelah jajak pendapat kemerdekaan tersebut, milisi Indonesia menghancurkan 80% infrastruktur yang mana masih dalam tahap pemulihan di negara ini.

Ribuan pekerja bantuan internasional pindah ke negara ini setiap tahunnya namun orang pasti ingin tahu berapa banyakkah yang mereka konsumsi secara lokal. Tidaklah mengherankan bila berkunjung ke rumah seorang warga asing di Dili guna melihat perabot rumah buatan jaringan internasional yang besar, atau sebuah lemari es yang berisikan makanan dari Australia, Argentina dan AS. Sementara, 49% dari warga negara Timor-Leste hidup dengan penghasilan 80 sen per hari. Apakah mungkin untuk menghubungkan pasar – penawaran dan permintaan – lebih baik lagi? Apakah ada teknologi, seperti SMS, yang dapat digunakan untuk menghubungkan para produsen lokal dengan pasar ini?

Hal itulah yang menjadi tujuan dari Peace Dividend Trust (PDT), sebuah organisasi yang didirikan pada tahun 2004 yang bekerja untuk membuat operasi perdamaian dan kemanusiaan menjadi lebih efisien, efektif dan layak melalui pendekatan-pendekatannya yang inovatif.

Scott Gilmore, pendiri Perserikatan tersebut, dulu bekerja untuk Pemerintahan Transisi PBB di Timor-Leste pada tahun 2001. Disana ia mengalami secara langsung tantangan-tantangan untuk pembangunan kembali. Ia beserta rekan-rekannya mendapati, sebagai contoh, bahwa bantuan internasional dan para penjaga perdamaian seringkali sangatlah lamban dalam bergerak, yang mengakibatkan kemunduran yang sangatlah besar dikarenakan oleh permasalahan pengelolaan yang kecil dan dapat diperbaiki; atau, bahwa keterlambatan administratif dalam memperoleh sesuatu barang sesederhana nomor plat untuk kendaraan-kendaraan PBB memperlambat penempatan para penjaga perdamaian ke wilayah konflik.

Akan tetapi satu hal yang mencuri perhatian Scoot. Sebuah persoalan kunci di Timor-Leste, seperti dikebanyakan negara yang baru pulih dari konflik, adalah angka pengangguran yang berarti. Dan dalam hal ini, kendatipun adanya misi penilaian yang berlipatganda, hampir tidak ada sedikitpun uang donor yang dikeluarkan untuk mendukung penciptaan lapangan kerja atau pemulihan ekonomi lebih luas lagi.

Laporan-laporan terkini mencatat bahwa meskipun tujuh tahun setelah Pemerintahan independen pertama terpilih, Timor-Leste menerima salah satu jumlah bantuan per kapita tertinggi di dunia. Dan lagi pula, kendatipun para perwakilan bilateral dan multilateral menghabiskan kira-kira $5,200 juta Dollar Amerika dalam kurun waktu antara tahun 1999 dan 2009 pada program-program yang berhubungan dengan Timor-Leste, namun penduduk Timor-Leste masih tetap hidup dalam kemiskinan. Peseorangan dan organisasi sudah mulai menanyakan tentang dampak sebenarnya dari suntikan uang donor dalam pembangunan ekonomi lokal.

Pada saat yang sama, Gillmore melihat orang Timor pemilik rumah sewaannya menggunakan uang sewaan bulanannya untuk memperbaiki minibus yang dibakar dalam masa konflik. Pada saat uang bantuan tersebut tiba, pemilik rumah sewaannya Scott menjadi majikan terbesar di lingkungan tempat tinggalnya, yang menyediakan jasa pelayanan angkutan bis didalam negeri. Hal ini sangatlah menyolok, dan memunculkan sebuah pertanyaan yang wajar – bagaimana bila para perwakilan internasional membeli lebih banayak barang secara lokal agar para pengusaha seperti pemilik rumah sewaannya dapat dengan cepat mencari modal yang dibutuhkan untuk membangun kembali perekonomian mereka?

Edward Rees, Penasihat Senior PDT di Timor-Leste, menjelaskan,

Kami bisa membantu operasi perdamaian berkomunikasi lebih baik dengan masyarakat “lokal” dalam bahasa mereka sendiri. Kami dapat menargetkan informasi ke kelompok-kelompok tertentu. Kegiatan ini mengandung unsur-unsur penerapan ekonomis, partisipasi warga negara, keamanan, politik, sosial dan pembangunan. Jangkauannya luas. Kebanyakan dari teknologi ini telah digunakan di negara-negara berkembang, namun sangat sedikit – jika ada – yang digunakan di negara-negara pasca-konflik – disanalah tempat dimana kami masuk. Kami merupakan sebuah organisasi yang bekerja dalam bidang-bidang ini dalam 5-10 periode kritis setelah konflik pada saat kebanyakan orang berpikir tentang keadaan darurat – kami berpikir tentang jangka panjang dan baru.

Dari mulut ke mulut: BELI LOKAL

PDT memajukan proyek-proyek yang bertujuan menciptakan kesempatan kerja dan usaha melalui peningkatan pasokan barang lokal di negara-negara yang mengalami atau dalam pemulihan dari konflik.

Hal ini menantang terutama sekali di Timor-Leste dimana kekerasan dan pengrusakan menyusul referendum pada tahun 1999 yang merusak 80% dari infrastruktur sosial dan komunikasi. Ketika negara ini menjadi negara pertama pada abada 21, negara ini hampir sama sekali tidak memiliki kehidupan teknologi. Dengan kepercayaan bahwa untuk membangun sebuah perekonomian nasional, para pembeli internasional harus disapa, PDT menyediakan informasi pasar melalui kumpulan datanya Membangun Pasar (Building Markets).

Kumpulan data Pasokan Barang mempermudah seorang pemakai untuk mencari ribuan kategori usaha yang berbeda yang diatur berdasarkan wilayah untuk mencari informasi tentang setiap usaha formal, jenis kegiatan, layanan dan produk yang tersedia, kontak, referensi dan informasi berguna lainnya. Edward Rees mengatakan:

Kami melakukan apa yang tidak dilakukan oleh orang lain didunia ini. Kami melakukan verifikasi usaha. Kami menanyakan 35 pertanyaan kepada usaha-usaha lokal, dan menaruh jawabannya online, secara teratur, transparan, mudah diperoleh, dan mudah dicari. Formulir-formulir survei tersebut diverifikasi ulang secara manual melalui telepon dan SMS, dan kemudian informasi tersebut dimuat. Usaha-usaha tersebut diverifikasi ulang secara manual setiap 6 sampai 12 bulan. Komunitas pengusaha ini merupakan harapan masa depan di negara-negara pasca-konflik dalam hal memecahkan masalah pengangguran, dan juga menurut pengetahuan saya tidak ada seorangpun selain kami yang menanyakan pertanyaan seperti yang telah kami lakukan, dan mengirimkannya ke World Wide Web.

PDT juga menjalankan dan mengawasi sesuatu yang disebut Pusat Distribusi Tender didalam kantor-kantor pasarannya. Pusat Distribusi Tender, yang terbuka untuk umum, menawarkan akses kepada tender-tender terkini dari organisasi-organisasi internasional, usaha swasta, gratis kementerian pemerintah dan organisasi-organisasi militer.

Teknologi Mobil pada Eskala dari Afganistan ke Timor-Leste

Teknologi mobil, kebanyakan melalui SMS, memainkan sebuah peranan penting didalam pengelolaan dan administrasi pegawai dan mempermudah adanya pemberitahuan informasi kepada usaha-usaha lokal bahkan didaerah yang paling terpencil.

Didalam proyek Pasar pertama di Afganistan dimana PDT juga beroperasi, organisasi ini menyelidiki penggunaan pesan SMS dengan menggunakan kumpulan datanya untuk pengadaan barang. Daftar luas dari usaha lokal mengirimkan pesan-pesan khusus yang mengumumkan tentang tender-tender internasional yang baru sebagaimana yang diterima.

Sebuah program baru sedang diuji di Afganistan untuk mengirim SMS dalam ukuran besar untuk pemberitahuan tentang tender. Anne Wilson, Manjer IT PDT’, mengatakan:

PDT menggunakan Portal SMS Dalam Ukuran Besar Clickatell (Clickatell Bulk SMS Gateway) yang dikombinasikan dengan PHP API-nya mereka. API ini dihubungkan pada sebuah instalasi Drupal yang sederhana yang merupakan tulang punggung bagi Petunjuk Pengadaan Barang Online Afganistan (Afghanistan Online Procurement Directory). Para penjual dapat menunjukkan kepada tim verifikasi tentang apakah mereka ingin menerima pemberitahuan tender melalui Email ataukah SMS. Pada saat tender masuk ke kantor PDT di Afganistan kami menggunakan sebuah alat penghubung jaringan untuk mengirimkan pemberitahuan mengenai tender-tender baru.

Pemberitahuan tentang tender dikirim berdasarkan sektor penjual yang berbeda (sebagai contoh dalam bidang bangungan dimana Tender Bagian Insinyur Sipil hanya dikirimkan kepada para penjual yang telah diidentifikasi dapat menyediakan jasa-jasa keahlian teknik). Tender-tender tersebut juga dapat ditargetkan berdasarkan lokasi dari penjual tersebut dan juga lokasi dimana tender tersebut diselenggarakan.

Teknologi mobil juga memainkan sebuah peranan penting didalam pekerjaan PDT di Timor. PDT melatih para agen lokal untuk membantu para pembeli perseorangan dan institusi untuk menemukan barang dan jasa dari para penjual lokal. Para pegawai ini mengkomunikasikan kegiatan dan hasil-hasil mereka kepada Kantor Pusat setiap hari dengan menggunakan SMS yang diberi sandi yang kemudian dibalas dengan memberikan ide, kontak dan apa saja yang diperlukan oleh orang-orang dilapangan melalui SMS.

PDT menggunakan Nokia PC Suite untuk mengelola SMS dari pegawai. Rees menjelaskan bagaimana Nokia PC Suite dipilih:

Saya mempunyai sebuah Nokia yang diinstal dengan PC Suite dan menemukan bagaimana mengatur telepon saya dengan lebih baik lagi. Jadi saya berpikir – demikian juga dengan para pegawai. Pelayanan ini mempermudah kita untuk memotong dan melekatkan (cut and paste) pesan-pesan SMS untuk tujuan-tujuan pelaporan. Saya juga mencoba FrontlineSMS, tetapi tidak dapat membuatnya berfungsi.

Meskipun para pegawai dilengkapi dengan perangkat komputer mini dan Open Office untuk pekerjaan mereka, penggunaan SMS telah terbukti lebih bermanfaat sebab hal ini mempermudah organisasi untuk menghemat waktu dan uang dalam melakukan panggilan telepon dan kunjungan ke lapangan. Penggunaan SMS juga mempermudah untuk menutupi kekosongan Internet di distrik-distrik sementara tidak bergantung pada program-program yang berbasis jaringan (web). Tetapi karena biaya dan kapasitas transfer data Internet, organisasi tidak dapat mengambil keuntungan menyeluruh dari

SMS – yakni PDT tidak dapat secara otomatis mengintegrasikan SMS dengan program-program yang berbasis jaringan (web) untuk mengelola informasi yang telah ditukar. Masih terlalu banyak waktu yang dihabiskan untuk memuat informasi secara manual ke kumpulan data mereka. Kata Rees,

Sekarang ini penggunaan SMS [di Timor-Leste] sangatlah terbatas melihat kenyataan bahwa kami memiliki sebuah hambatan dengan TT [Timor Telecom], dengan membayar 1200USD/bulan untuk sebuah hubungan trnasmisi dengan kecepatan tinggi 128kbps yang dibagi ke 15 terminal.

Walaupun adanya tantangan-tantangan tersebut, namun PDT percaya akan kekuatan dalam menggunakan teknologi-teknologi mobil untuk tujuan-tujuan lain seperti untuk mempopulasikan kumpulan-kumpulan data dengan nomor-nomor telepon dan informasi demografis terkait yang akan memudahkan pengiriman pesan ke bagian-bagian tertentu dari para pemilih mereka. Hal ini akan mempermudah PDT dalam menyediakan sejumlah pelayanan SMS baru bagi komunitas penjaga perdamaian dan juga kemanusiaan, termasuk pemberitahuan-pemberitahuan kepada kelompok-kelompok tertentu, dan juga informasi-informasi terkini tentang situasi keamanan.

Kemungkinan-kemungkinannya sangatlah besar dan diharapkan agar proyek-proyek tersebut dapat berkembang. PDT bahkan mempertimbangkan untuk menyediakan telepon-telepon genggam yang didermakan guna menjamin adanya kemungkinan keanggotaan yang lebih besar lagi. Rees menunjukkan semangat besar,

Dengan menyediakan pemasukan dan kesempatan kerja, pasokan lokal memberikan sumbangsih pada kemakmuran dan demikian stabilitas. Dulunya tim verifikasi kami yang harus mencari usaha-usaha lokal – sekarang usaha-usaha tersebut yang mencari kami. Pemerintah memakai jasa-jasa kami demikian juga dengan para pembeli internasional. Kami telah menjadi orang yang siap membantu (go-to people) dengan jenis informasi pasar yang seperti ini. Ini merupakan sebuah tuntutan yang besar namun memang benar adanya. Kami memiliki wilayah ini. Kami bisa melakukannya sedikit lebih baik lagi, namun dengan adanya keterbatasan dana dan teknologi kami menjadi lumpuh. Namun SMS yang dilakukan dengan cara yang benar memberikan sebuah dorongan yang besar sekali.

Tags : SMS

More from this author -

Latest News -